Ilha Grande : randonnées et farniente au Brésil

Avant de rejoindre Rio, nous passons quelques jours à Ilha Grande. Ce petit bout de paradis situé au large de Rio est une des destinations préférées des cariocas. Ilha Grande est très touristique, même en plein hiver au Brésil. Néanmoins, on a pu profiter de quelques spots moins fréquentés et on garde un beau souvenir de cette partie de notre voyage, en pleine Coupe du Monde de football.

Avant de fouler le sable d’Ilha Grande, nous avons pris deux bus entre Trindade et Angra do Reis. Arrivés au port d’Angra dos Reis, on rencontre un brésilien qui se rend également à Ilha Grande. Il parle anglais et on discute avec lui pour savoir où prendre le ferry. Il nous invite à manger et on goûte à la street food brésilienne en sa compagnie. Le temps passe vite en sa compagnie et le moment est venu de monter à bord du ferry. Étonnamment, il y a très peu de touristes étrangers. Le gros des passagers est composé d’habitants de l’île et de brésiliens en vacances.

Le trajet paraît interminable. Le ferry peut transporter plusieurs centaines de passagers et on a l’impression de ne pas avancer. On en profite pour bouquiner un peu avant de voir enfin apparaître clairement devant nous Ilha Grande. Le port est minuscule et le village d’Abraao semble très coloré depuis le large. L’île est magnifique et on comprend aisément pourquoi les brésiliens la prenne d’assaut pendant leur vacances.

ilha grande

Ilha Grande, ce petit bout de paradis

Lorsque nous arrivons aux abords d’Ilha Grande, nous découvrons une superbe île dotée de plages paradisiaques et d’une forêt luxuriante. Nous accostons à Abraao, le village principal de l’île qui réunit 3000 âmes et certainement le double en pleine saison touristique.

Ilha Grande réunit tous les ingrédients pour faire rêver les amoureux de la nature: des plages de rêves, des eaux cristallines,  et des cascades cachées en pleine forêt. En arrivant sur place, nous sommes tombés sous le charme de cette petite perle située à 200km de Rio. Pourtant, cette île reste très touristique et cela peut en décevoir plus d’un. Vous ne serez pas seuls sur les plages d’Ilha Grande, et ce petit bijou, il faudra le partager avec d’autres. Nous avons néanmoins eu de la chance car nous n’étions pas sur l’île pendant un pic touristique. Il nous est arrivés d’être quasiment seuls sur certaines plages et la plage de Lopes Mendes est tellement grande qu’on a vite fait d’oublier les autres touristes. Et honnêtement, avec ou sans touristes, difficile de bouder le lieu!

ilha grande brésil

ponton ilha grande

Lopes Mendes, une des plus belles plages du monde.

La plage la plus connue d’Ilha Grande est certainement la plage nommée « Lopes Mendes ». Souvent nommée parmi les plus belles du monde, Lopes Mendes tient toutes ses promesses. Mais pour découvrir un peu plus Ilha Grande, nous avons décidé de nous rendre dès le premier jour sur cette plage en empruntant un sentier de randonnée qui coupe dans la forêt et qui dure un peu plus de 2h. Lors de cette balade, nous comptons sur une main tout au plus, les touristes que nous croisons. En chemin, on profite des différents points de vue sur l’île et on rencontre une multitude d’écureuils qu’on prend plaisir à photographier, tout comme les innombrables plantes exotiques qui croisent notre chemin.

écureuil à ilha grande

motmot ilha grande brésilNous passons par plusieurs plages très belles avant d’arriver enfin à destination. Nous comprenons dès le premier regard pourquoi Lopes Mendes possède une telle renommée. La plage est grande, l’eau est claire et le sable presque blanc. C’est absolument magnifique. On passe l’après-midi sur place et on rebrousse ensuite chemin à pied. Pour ceux qui souhaitent profiter de la plage jusqu’au dernier moment, il est possible de reprendre un bateau à quelques minutes de marche via une autre plage, il vous en coûtera 25 reales.

plage paradisiaque ilha grandeplage lopes mendez ilha grande

plage lopes mendez

plage lopes mendes

la plage de lopes mendes à ilha grande

La Copa do Mundo à Ilha Grande

Le lendemain, c’est jour de match (n’oubliez pas que nous sommes en pleine Coupe du Monde)! Il y a de nombreux français sur l’île et on choisit le bar où on sait qu’il y aura de nombreux supporters pour regarder le match, dans la bonne humeur, les pieds dans le sable. Nous jouons à ce moment là contre l’Argentine et les Brésiliens se sont très facilement rangés derrière les français (et oui il y a une véritable inimitié footballistique entre les deux pays). Le match se déroule dans un ambiance bon enfant et on apprécie ce petit moment avant de découvrir une nouvelle plage, cette fois plus proche du village, la plage da Julia. C’est une toute petite plage mais quand il n’y a pas grand monde, c’est un bon spot pas loin du village d’Abraao pour prendre le soleil.

Le soir, on profite d’un des nombreux petits restaurants sur la plage pour dîner les pieds dans l’eau avec une caïpirinha à la main. On goûte une nouvelle spécialité brésilienne à base de crevettes qui est succulente. C’est le genre de soirées qu’on adore, où on ne se rend plus compte de l’heure et où on bavarde de tout et de rien.

Cascade et plage de Feiceitera

Le jour suivant, il est temps de rechausser nos chaussures de randonnées et de parcourir la forêt luxuriante pour découvrir une autre beauté cachée de l’île. Nous nous rendons jusqu’à la plage de Feiceitera en passant par une cascade du même nom. Sur place, on peut se baigner mais honnêtement, on préfère patienter jusqu’à la plage même si le site est vraiment beau et quasi désert (il n’y a qu’un autre couple à ce moment là avec nous). Ce jour-là et comme les autres jours on profite de nos moments sur place un maximum car dans quelques jours, nous revenons à la civilisation à Rio. Nous ne savons pas combien de temps nous allons rester à Rio car notre cargo a du retard et notre jour de départ a été repoussé.

En attendant d’en savoir plus, nous profitons de nos derniers jours de farniente au bord de l’eau dans ces paysages paradisiaques. Chaque jour, nous découvrons une nouvelle plage et un nouveau coin de l’île. De nombreux touristes font le choix de prendre un bateau pour visiter plusieurs sites autour de l’île mais nous n’avons aucunement envie de céder à cette boulimie. Comme une gourmandise qui se déguste bouchée après bouchée, nous découvrons Ilha Grande un peu plus chaque jour pour en savourer chaque instant.

crique ilha grande

bateaux à ilha grande

bateau au bord de l'eau brésil

vue panoramique ilha grande au brésil

Les jours suivants, nous voulions marcher un peu mais le genou de Daïnah est fébrile et nous n’avons pas envie d’insister. Nous profitons de l’île en retournant sur certaines plages que nous avons apprécié. La superbe plage Lopes Mendes fait bien évidemment partie de la sélection et nous y retournons avec plaisir. Le jour du départ, c’est un peu difficile de laisser ce coin de paradis derrière nous pour prendre le ferry de 10h du matin pour Angra Dos Reis. Nous avons entendu tout et n’importe quoi sur Rio de Janeiro et nous y allons vraiment à reculons. Entre l’insécurité, la grandeur de la ville et les favelas, on ne sait pas trop à quoi s’attendre et on stresse un peu, on doit vous l’avouer.

Depuis Angra dos Reis, il y a 160km environ qui nous sépare de Rio de Janeiro, dernière étape de notre voyage au Brésil avant d’embarquer sur le « Grande Africa », le cargo qui nous amènera au Sénégal. Nous ne savons pas encore à quoi nous attendre et surtout, nous ne nous doutions pas qu’entre Rio et nous, l’histoire allait durer beaucoup plus longtemps que prévue…

Ilha Grande: conseils pratiques

  • Bus Trindade – Paraty: 4,25 reales par personne soit 1 euro environ
  • Bus Paraty – Angra dos Reis: 15 reales par personne soit 3,40€ environ
  • Ferry Angra dos Reis – Ilha Grande (Abraao): 18,50 reales soit 4,20€
  • Hôtel « Pousada « Canto Verde »: 85,50 reales la nuit poure 2 soit 19,50€. C’est une Pousada au calme assez excentrée et tenu par des argentins. Le samedi soir où nous étions là, les personnes chargées de la pousada ont fêté un anniversaire et cela nous a bien empêché de dormir. On a trouvé ça assez déplacé, surtout qu’il y a suffisamment d’endroit sur l’île pour faire la fête…Sinon, le petit déjeuner est assez conséquent et compris dans le prix dans la chambre.
  • Bateau Ilha Grande – Angra Dos Reis: 17 reales par personne soit 3,90€ environ
  • Angra dos Reis – Rio de Janeiro: 56 reales par personne soit 12,80€ environ (à noter que c’était les deux dernières places dans le bus!)
  • Où manger à Ilha Grande ? Vous avez beaucoup de possibilités sur l’île. Pour les petits budgets il y a le restaurant « El Farol » qui fait des menus fixes à 19,90 reales (soit 4,50€ environ). Ensuite, vous avez les restaurants de bord de mer un peu plus cher mais qui font de la cuisine un peu plus variée. On a bien aimé « Rei da Moqueca » et celui juste à côté, « Pé na Areia ».
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